Archive for February, 2022

We need to compare the events surrounding the Babylonian exile to parallel behavioural patterns in this present season even as we emerge from our national Covid exile

This Covid exile has had substantial collateral consequences that have emerged out of apostasy, a global falling away and disenchantment from a faith that demands the service and worship of the Triune God who is One.

This was the reason the Lord permitted the exile of His people to Babylon.

God’s people had brazenly and unashamedly embraced the worship of pagan gods and goddesses, creating a hybrid, polytheistic culture that abandoned the worship of the One True God

It was not surprising that the Lord allowed the northern tribes to be taken captive by the Assyrians

In the south, although a few of the kings, like Hezekiah and Josiah had tried valiantly to restore the culture of God’s people around the worship of the one True God and His Word, the overwhelming tide of resistance to the demands of God by His people eventually led God to allow the Babylonians to take them captive

It is incredibly clear that the successful spiritual Leadership of the people of God cannot be measured by the number of people who assemble or gather at church.

God had to encourage His prophet Samuel with these words…………

1 Samuel 8: 7 And the LORD said to Samuel, “Heed the voice of the people in all that they say to you; for they have not rejected you, but they have rejected Me, that I should not reign over them. 8 According to all the works which they have done since the day that I brought them up out of Egypt, even to this day—with which they have forsaken Me and served other gods—so they are doing to you also.

Leaders must be reassured of this reality. If congregants are despising and rejecting the Word of God in the mouth of their leader, who has been called and sent by God to them, then that congregation has is in fact rejected God and His sovereign rule over their lives.

Even Jesus experienced a massive “falling away” when the multitude abandoned Him because of His demands for a covenantal union with Him (eat My Body, drink My blood).

The majority of believers globally are manifesting symptoms of ……. Covenantal Failure

This is the reason God sends His people into exile and captivity. Failure in covenants will send us into places of dryness and barrenness

When we study the treatment of God’s people in exile, we will discover that they were not subject to severe physical beatings at the hands of their captors. On the contrary they were allowed to organise themselves in their worship, maintain their identity as a people. God’s servant Moses revealed the mind of God to His people

Deuteronomy 4:23 Take heed to yourselves, lest you forget the covenant of the LORD your God which He made with you, and make for yourselves a carved image in the form of anything which the LORD your God has forbidden you. 24 For the LORD your God is a consuming fire, a jealous God. 25 “When you beget children and grandchildren and have grown old in the land, and act corruptly and make a carved image in the form of anything, and do evil in the sight of the LORD your God to provoke Him to anger, 26 I call heaven and earth to witness against you this day, that you will soon utterly perish from the land which you cross over the Jordan to possess; you will not prolong your days in it, but will be utterly destroyed. 27 And the LORD will scatter you among the peoples, and you will be left few in number among the nations where the LORD will drive you. 28 And there you will serve gods, the work of men’s hands, wood and stone, which neither see nor hear nor eat nor smell.

It is counterproductive in our spiritual journey to provoke the jealousy of God. The one thing that never fails to attract the wrath and judgement of God is covenantal failure. God makes this clear when He includes the absolute prohibition of the practice of idolatry in the Commandments

Deuteronomy 4: 27 And the LORD will scatter you among the peoples, and you will be left few in number among the nations where the LORD will drive you. 28 And there you will serve gods, the work of men’s hands, wood and stone, which neither see nor hear nor eat nor smell

The Lord will not be slack to teach His people the lessons that they need to learn. The Lord has observed the apostasy of His people.

Matthew 15:7 Hypocrites! Well did Isaiah prophesy about you, saying: 8 ‘These people draw near to Me with their mouth, And honor Me with their lips, But their heart is far from Me. 9 And in vain they worship Me, Teaching as doctrines the commandments of men.’ ”

Clearly the Lord has noted the ritualistic, religious worship where the hearts of believers are far from God; so God would send His people into exile to discipline them.

The people of God needed to reset their affections towards the Lord of the Temple, the One who is greater than the Temple. God knows how to discipline His people whom He loves. Just read Psalm 137

A characteristic feature of Babylonian captivity is when the purpose of our singing and music becomes a performance to entertain the congregants

Psalms 137:3 For there those who carried us away captive asked of us a song, And those who plundered us requested mirth, Saying, “Sing us one of the songs of Zion!”

Our songs are holy and sacred. During times of distress, the lifting up of our hands represent a sacrificial offering of praise and worship of an Almighty God.

As we remember the exile, we remember the lesson God taught His people. It is so easy to miss the lesson and to adopt the spirit of melancholy and lamentation that is imparted in Psalms 137.

As we enter a “post exile season” – we need to reconcile our hearts to God and His words, and return to the culture of God’s people

Jesus makes this statement to the Pharisees who accused Him of violating the Sabbath.

Matthew 12:6 Yet I say to you that in this place there is One greater than the temple.

All our representative structures, whether it is the local church, family of churches or City Church, are under Divine obligation and scrutiny, both from Heaven and Earth, to manifest the nature of Christ, the Lord of the Temple.

It does not matter to what corner of the universe the Lord has driven His people, His mercy, which is conditional, endures FOREVER.

Deuteronomy 4: 29 But from there you will seek the LORD your God, and you will find Him if you seek Him with all your heart and with all your soul. 30 When you are in distress, and all these things come upon you in the latter days, when you turn to the LORD your God and obey His voice 31 (for the LORD your God is a merciful God), He will not forsake you nor destroy you, nor forget the covenant of your fathers which He swore to them.

When Nehemiah received the devastating news concerning the broken walls of Jerusalem, he immediately prayed “from there” (Deuteronomy 4:29), remembering the word of God to His servant Moses. His prayed a corporate, repentant prayer that interceded for the transgressions of all of God’s people.

Nehemiah 1:8 Remember, I pray, the word that You commanded Your servant Moses, saying, ‘If you are unfaithful, I will scatter you among the nations; 9 but if you return to Me, and keep My commandments and do them, though some of you were cast out to the farthest part of the heavens, yet I will gather them from there, and bring them to the place which I have chosen as a dwelling for My name.’

The Bride of Christ, the Church, needs to prioritise the Bridegroom, the One who is greater than the Temple – The Lord of the Temple

Romans 8:37 Yet in all these things we are more than conquerors through Him who loved us. 38 For I am persuaded that neither death nor life, nor angels nor principalities nor powers, nor things present nor things to come, 39 nor height nor depth, nor any other created thing, shall be able to separate us from the love of God which is in Christ Jesus our Lord.

The apostle Paul was deeply sorrowful and burdened for his fellow Israelites who had rejected Christ, the One greater than the Temple.

Romans 9:1 I tell the truth in Christ, I am not lying, my conscience also bearing me witness in the Holy Spirit, 2 that I have great sorrow and continual grief in my heart. 3 For I could wish that I myself were accursed from Christ for my brethren, my countrymen according to the flesh, 4 who are Israelites, to whom pertain the adoption, the glory, the covenants, the giving of the law, the service of God, and the promises; 5 of whom are the fathers and from whom, according to the flesh, Christ came, who is over all, the eternally blessed God. Amen.

O SENHOR DO TEMPLO (Traduzido pelo Pastor Rafael Nogueira Rezende)

Precisamos comparar os eventos que cercam o exílio babilônico com padrões comportamentais paralelos nesta temporada atual, mesmo quando emergimos de nosso exílio nacional de Covid.

Este exílio de Covid teve consequências colaterais substanciais que surgiram da apostasia, uma queda global e desencanto de uma fé que exige o serviço e a adoração do Deus Triúno que é Um.

Esta foi a razão pela qual o Senhor permitiu o exílio de Seu povo para a Babilônia.

O povo de Deus abraçou descaradamente e sem vergonha a adoração de deuses e deusas pagãs, criando uma cultura híbrida e politeísta que abandonou a adoração do Único Deus Verdadeiro.

Não foi surpresa que o Senhor permitiu que as tribos do norte fossem levadas cativas pelos assírios.

No sul, embora alguns dos reis, como Ezequias e Josias, tenham tentado valentemente restaurar a cultura do povo de Deus em torno da adoração ao único Deus Verdadeiro e Sua Palavra, a onda esmagadora de resistência às exigências de Deus por Seu povo  eventualmente levou Deus a permitir que os babilônios os levassem cativos.

É incrivelmente claro que a liderança espiritual bem-sucedida do povo de Deus não pode ser medida pelo número de pessoas que se reúnem ou se reúnem na igreja.

Deus teve que encorajar Seu profeta Samuel com estas palavras…………

1 Samuel 8:7-8 E o SENHOR disse a Samuel: “Atende à voz do povo em tudo o que te disserem;  porque eles não te rejeitaram, mas me rejeitaram, para que eu não reinasse sobre eles.  8 Conforme todas as obras que fizeram desde o dia em que os tirei do Egito até o dia de hoje, com as quais me abandonaram e serviram a outros deuses, assim também fazem a ti.

Os líderes devem ter certeza dessa realidade.  Se os congregados estão desprezando e rejeitando a Palavra de Deus na boca de seu líder, que foi chamado e enviado por Deus para eles, então essa congregação está de fato rejeitando Deus e Seu governo soberano sobre suas vidas.

Até mesmo Jesus experimentou uma enorme “apostasia” quando a multidão O abandonou por causa de Suas exigências de uma união pactual com Ele (comer Meu Corpo, beber Meu sangue).

A maioria dos crentes globalmente estão manifestando sintomas de …….  Falha contratual.

Esta é a razão pela qual Deus envia Seu povo para o exílio e cativeiro.  O fracasso nos convênios nos enviará a lugares de secura e esterilidade.

Quando estudarmos o tratamento do povo de Deus no exílio, descobriremos que eles não foram sujeitos a espancamentos físicos severos nas mãos de seus captores.  Pelo contrário, eles foram autorizados a se organizar em seu culto, manter sua identidade como povo.  O servo de Deus Moisés revelou a mente de Deus ao Seu povo.

Deuteronômio 4:23-28 Cuidai-vos de que não vos esqueçais da aliança do Senhor vosso Deus, que fez convosco, e não façais para vós uma imagem de escultura em forma de alguma coisa que o Senhor vosso Deus vos proibiu.  24 Pois o Senhor teu Deus é um fogo consumidor, um Deus zeloso.  25 “Quando você gerar filhos e netos e envelhecer na terra, e se corromper e fizer uma imagem esculpida em forma de alguma coisa, e fizer o mal aos olhos do Senhor, seu Deus, para o provocar à ira, 26 eu chamo  céu e terra para testemunhar hoje contra você, que em breve você perecerá totalmente da terra que você atravessa o Jordão para possuir;  você não prolongará seus dias nela, mas será totalmente destruído.  27 E o SENHOR vos espalhará entre os povos, e ficareis poucos em número entre as nações para onde o SENHOR vos conduzir.  28 E ali servireis a deuses, obra de mãos de homens, madeira e pedra, que não vêem, nem ouvem, nem comem, nem cheiram.

É contraproducente em nossa jornada espiritual provocar o ciúme de Deus.  A única coisa que nunca deixa de atrair a ira e o julgamento de Deus é o fracasso da aliança.  Deus deixa isso claro quando inclui a proibição absoluta da prática da idolatria nos Mandamentos.

Deuteronômio 4:27-28 E o SENHOR vos espalhará entre os povos, e ficareis poucos em número entre as nações para onde o SENHOR vos conduzir.  28 E ali servireis a deuses, obra de mãos de homens, madeira e pedra, que não vêem, nem ouvem, nem comem, nem cheiram.

O Senhor não hesitará em ensinar a Seu povo as lições que eles precisam aprender.  O Senhor observou a apostasia de Seu povo.

Mateus 15:7-9 Hipócritas!  Bem profetizou Isaías a seu respeito, dizendo: 8 ‘Este povo se aproxima de mim com a boca e me honra com os lábios, mas o seu coração está longe de mim.  9 E em vão me adoram, ensinando doutrinas que são preceitos de homens.’”

Claramente o Senhor notou a adoração ritualística e religiosa onde os corações dos crentes estão longe de Deus;  para que Deus enviasse Seu povo ao exílio para discipliná-los.

O povo de Deus precisava redefinir suas afeições para com o Senhor do Templo, Aquele que é maior que o Templo.  Deus sabe como disciplinar Seu povo a quem Ele ama. Basta ler o Salmo 137.

Uma característica do cativeiro babilônico é quando o propósito de nosso canto e música se torna uma performance para entreter os congregados.

Salmos 137:3 Pois ali os que nos levaram cativos nos pediram um cântico, e os que nos saquearam pediram alegria, dizendo: Cantai-nos um dos cânticos de Sião!

Nossas canções são sagradas. Em tempos de aflição, levantar nossas mãos representa uma oferta sacrificial de louvor e adoração a um Deus Todo-Poderoso.

Ao lembrarmos do exílio, lembramos a lição que Deus ensinou ao Seu povo.  É tão fácil perder a lição e adotar o espírito de melancolia e lamentação que é transmitido nos Salmos 137.

À medida que entramos em uma “estação pós-exílio” – precisamos reconciliar nossos corações com Deus e Suas palavras e retornar à cultura do povo de Deus

Jesus faz esta declaração aos fariseus que o acusaram de violar o sábado.

Mateus 12:6 Mas eu vos digo que neste lugar há Alguém maior do que o templo.

Todas as nossas estruturas representativas, seja a igreja local, família de igrejas ou Igreja da Cidade, estão sob a obrigação e escrutínio Divino, tanto do Céu como da Terra, para manifestar a natureza de Cristo, o Senhor do Templo.

Não importa para que canto do universo o Senhor tenha conduzido Seu povo, Sua misericórdia, que é condicional, dura PARA SEMPRE.

Deuteronômio 4:29-31 Mas dali você buscará o Senhor, seu Deus, e você o encontrará se o buscar de todo o seu coração e de toda a sua alma.  30 Quando você estiver angustiado, e todas essas coisas vierem sobre você nos últimos dias, quando você se voltar para o Senhor seu Deus e obedecer à sua voz 31 (porque o Senhor seu Deus é um Deus misericordioso), ele não o abandonará nem  vos destrua, nem vos esqueçais da aliança de vossos pais, que lhes jurou.

Quando Neemias recebeu a notícia devastadora sobre os muros quebrados de Jerusalém, ele imediatamente orou “dali” (Deuteronômio 4:29), lembrando-se da palavra de Deus a Seu servo Moisés.  Ele fez uma oração corporativa e arrependida que intercedeu pelas transgressões de todo o povo de Deus.

Neemias 1:8-9 Lembra-te, peço-te, da palavra que ordenaste a Moisés, teu servo, dizendo: Se fores infiel, espalhar-te-ei entre as nações;  9 mas se vocês voltarem para mim e guardarem os meus mandamentos e os cumprirem, ainda que alguns de vocês tenham sido lançados até os confins dos céus, eu os ajuntarei de lá e os trarei para o lugar que escolhi como  uma morada para o meu nome.’

A Noiva de Cristo, a Igreja, precisa priorizar o Noivo, Aquele que é maior que o Templo – O Senhor do Templo

Romanos 8:37-39 Mas em todas essas coisas somos mais que vencedores por meio daquele que nos amou.  38 Pois estou certo de que nem a morte nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as potestades, nem o presente nem o porvir, 39 nem a altura nem a profundidade, nem qualquer outra criatura nos poderá separar do amor de Deus, que  está em Cristo Jesus nosso Senhor.

O apóstolo Paulo estava profundamente triste e sobrecarregado por seus companheiros israelitas que haviam rejeitado a Cristo, Aquele que é maior que o Templo.

Romans 9:1-5 Digo a verdade em Cristo, não minto, testificando-me também a minha consciência no Espírito Santo, 2 que tenho grande tristeza e contínua tristeza no meu coração. 3 Pois eu gostaria de ser amaldiçoado por Cristo por meus irmãos, meus compatriotas segundo a carne, 4 que são israelitas, aos quais pertencem a adoção, a glória, as alianças, a ordenação da lei, o serviço de Deus , e as promessas; 5 dos quais são os pais e de quem, segundo a carne, veio Cristo, que é sobre todos, o Deus eternamente bendito. Amém.

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1 John 4:17 Love has been perfected among us in this: that we may have boldness in the day of judgment; because as He is, so are we in this world. 18 There is no fear in love; but perfect love casts out fear, because fear involves torment. But he who fears has not been made perfect in love. 19 We love Him because He first loved us.

Love (Jesus) enters the Temple

Matthew 21:12 Then Jesus went into the temple of God and drove out all those who bought and sold in the temple, and overturned the tables of the money changers and the seats of those who sold doves. 13 And He said to them, “It is written, My house shall be called a house of prayer,’ but you have made it a den of thieves. 14 Then the blind and the lame came to Him in the temple, and He healed them. 15 But when the chief priests and scribes saw the wonderful things that He did, and the children crying out in the temple and saying, “Hosanna to the Son of David!” they were indignant 16 and said to Him, “Do You hear what these are saying?” And Jesus said to them, “Yes. Have you never read, Out of the mouth of babes and nursing infants You have perfected praise’?”

When Jesus, the embodiment of Agape Love, entered the Temple there must have been a mixed reaction. Clearly “agape love” is perceived differently according to the eye of the beholder.

The money changers, the chief priests, scribes and those who sold doves would not perceive Jesus as the gift from the Eternal Father, the personification of the love of the Father to the earth. Their corrupt operating systems defiled the Temple. Jesus labelled the Temple of His Father as a “den of thieves”. Jesus’ entrance into the Temple signalled an end to their practices. The religious leadership was indignant. Agape love does not tolerate or rejoice in evil; it rejoices in the truth.

1 Corinthians 13:6 does not rejoice in iniquity, but rejoices in the truth;

The doves (symbol of the Holy Spirit) would have recognised Jesus as the One who would set them free from their captivity within the Temple environment. Those who were passionate about prayers would have been greatly encouraged by the words of Jesus. Little children who were singing : “Hosanna to the Son of David!” may have been encouraged. The blind and the lame may have left the Temple rejoicing because they witnessed the “Agape Love of God” in the person of Jesus healing them.

Here is the point : Jesus is perceived differently by the various clusters within the greater Temple environment. But the mouth of babes, in the innocence of their praise, will instinctively recognise Jesus, as the Agape Love of God.

(Traduzido por Ps Rafael Nogueira Rezende)

Comentário sobre o diálogo sobre o Amor

1 João 4:17-19 Dessa forma o amor está aperfeiçoado entre nós, para que no dia do juízo tenhamos confiança, porque neste mundo somos como ele. No amor não há medo; pelo contrário o perfeito amor expulsa o medo, porque o medo supõe castigo. Aquele que tem medo não está aperfeiçoado no amor. Nós amamos porque ele nos amou primeiro.

Amor (Jesus) entra no Templo

Mateus 21:12-16 Jesus entrou no templo e expulsou todos os que ali estavam comprando e vendendo. Derrubou as mesas dos cambistas e as cadeiras dos que vendiam pombas, e lhes disse: “Está escrito: ‘A minha casa será chamada casa de oração’; mas vocês estão fazendo dela um ‘covil de ladrões’”. Os cegos e os mancos aproximaram-se dele no templo, e ele os curou. Mas quando os chefes dos sacerdotes e os mestres da lei viram as coisas maravilhosas que Jesus fazia e as crianças gritando no templo: “Hosana ao Filho de Davi”, ficaram indignados, e lhe perguntaram: “Não estás ouvindo o que estas crianças estão dizendo? ” Respondeu Jesus: “Sim, vocês nunca leram: ‘dos lábios das crianças e dos recém-nascidos suscitaste louvor’? “

Quando Jesus, a personificação do Amor Ágape, entrou no Templo, deve ter havido uma reação mista. Claramente o “amor ágape” é percebido de forma diferente de acordo com o olhar de quem vê.

Os cambistas, os principais sacerdotes, os escribas e os vendedores de pombas não perceberiam Jesus como o dom do Pai Eterno, a personificação do amor do Pai à terra. Seus sistemas operacionais corruptos contaminaram o Templo. Jesus rotulou o Templo de Seu Pai como um “covil de ladrões”. A entrada de Jesus no Templo sinalizou o fim de suas práticas. A liderança religiosa ficou indignada. O amor ágape não tolera nem se alegra com o mal; regozija-se com a verdade.

1 Coríntios 13:6 O amor não se alegra com a injustiça, mas se alegra com a verdade.

As pombas (símbolo do Espírito Santo) teriam reconhecido Jesus como Aquele que os libertaria de seu cativeiro dentro do ambiente do Templo. Aqueles que eram apaixonados por orações teriam sido muito encorajados pelas palavras de Jesus. Filhinhos que cantavam: “Hosana ao Filho de Davi!” pode ter sido incentivado. Os cegos e os coxos podem ter saído do Templo regozijando-se porque testemunharam o “Amor Ágape de Deus” na pessoa de Jesus curando-os.

Aqui está o ponto: Jesus é percebido de forma diferente pelos vários grupos dentro do ambiente do Templo maior. Mas a boca dos pequeninos, na inocência do seu louvor, reconhecerá instintivamente Jesus, como o Amor Ágape de Deus.

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